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Aquel Extremadura que jugó en Primera División

Aquel Extremadura que jugó en Primera División
El Extremadura estuvo en Primera un par de temporadas.

Actualmente Extremadura y por extensión el fútbol extremeño, carecen de un representante en el fútbol de élite. Lejos quedan aquellos tiempos donde el Badajoz o el Mérida eran unos clásicos de la división de plata del fútbol español, lejos quedan esos tiempos donde el Mérida o aquel mítico CF Extremadura de Almendralejo llegaron a jugar en Primera División. En este artículo queremos recordar a los segundos.

Con apenas 35.000 habitantes, Almendralejo vivió el sueño del fútbol de Primera a finales de los 90 cuando el CF Extremadura ascendió en 1996 a Primera División por primera vez en su historia y decimos primera porque hubo otra. El cuadro azulgrana conseguía así además de entrar en la historia por ser el primer equipo de una población muy pequeña que subía a Primera (Villarreal y Eibar llegarían después), participar en la primera y posiblemente única Liga de las estrellas, la de 1996/97, uno de los mejores campeonatos que se recuerdan. 

En aquella temporada, el Extremadura era por motivos obvios la cenicienta de la Primera División más si cabe después de realizar una floja primera vuelta de la Liga. Pero en la segunda iba a cambiar las cosas. A pesar de descender a Segunda a final de temporada, los de Almendralejo sorprendieron con una segunda vuelta magistral y llena de emoción que le llevó a hacer 44 puntos, una puntuación que hoy en día le hubiera valido para salvarse de sobra en Primera. De hecho descendieron porque aquella Liga era de 22 y era la temporada que había que reducirla de nuevo a 20.

El CF Extremadura quedó en la posición 19 de 22 y finalmente descendió dejando eso si, un grandísimo sabor de boca a todos los aficionados al fútbol español. Destacó el fichaje del Mono Navarro Montoya que llegó en el mercado de invierno de 1997 y que pronto se ganó un hueco en el corazón de los aficionados. Otros jugadores destacados de aquel conjunto eran Ito, Pedro José, Felix, Duré, Silvani y Pineda. Destacar precisamente de esa temporada este regate que le hizo Pineda a De la Peña en un Extremadura-Barcelona en un renovado y lleno Francisco de la Hera.  

Alineación del Extremadura ante el Barcelona en 1997.
Alineación del Extremadura ante el Barcelona en 1997.

Sin embargo no todo estaba dicho por este Extremadura. Con tan sólo un año en Segunda, el equipo volvía en la 1997/98 a Primera, la travesía sólo había durado un año ¿Adivinan quién era el entrenador de aquel Extremadura que volvía a Primera?, si, era Rafa Benítez. Con un Glucevic estelar sobre el campo y la vieja guardia comandada por los míticos Felix y Pedro José, el cuadro de Benítez conseguía volver a Primera.

Sin embargo la aventura volvió a durar un año de nuevo y en la 1998/99 el CF Extremadura volvería a bajar a Segunda para no volver ya nunca jamás.  Y eso que tras descender la segunda vez estuvieron apunto de volver a ascender, al menos pelearon por ello de la mano de Josu Ortuondo que ya los había llevado a la gloria en el primer ascenso, pero esta vez no pudo ser.

Duré con Benítez en el 98.
Duré con Benítez en la temporada 1997/98.

Y a partir de aquí llegó la debacle que llevó al equipo desde Segunda División hasta regional en una década forzando así la desaparición del CF Extremadura en 2010 tras haber existido desde 1924. Sin duda un triste momento para el fútbol extremeño. Sin embargo esto no significó la muerte del club. De sus cenizas, surgió el Extremadura UD que actualmente lucha por salir adelante y en un futuro, volver a tocar la gloria que un día el Francisco de la Hera vivió. Como siempre, desde Colgados estaremos atentos.

Alberto Llopis

Alberto Llopis

Colgado por el fútbol totalmente. Intento juntar letras y contar historias en Colgadosporelfutbol.com. Especialista en fútbol retro y actual. Entrenador de fútbol Nivel II. Me puedes seguir en @AlbertiniLlopis @colgadosfutbol

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