El crecimiento de la MLS, una liga en plena evolución

El crecimiento de la MLS, una liga en plena evolución
La MLS sigue en expansión. FOTO: Adidas

La MLS continúa en ascenso, con varias figuras de renombre, nuevos equipos y un formato muy interesante. Aquí, en detalle las características de un torneo que va adquiriendo cada vez mayor importancia y planea estar a la altura de las grandes ligas europeas. Además, analizamos los candidatos en esta temporada.

Estados Unidos tiene como objetivo que la MLS sea una de las ligas más codiciadas en el corto o mediano plazo, apostando por un deporte que nunca tuvo el peso o la popularidad del baloncesto, el béisbol o el fútbol americano.

En este sentido, luego de muchos años en los que el fútbol no logró una gran repercusión en Estados Unidos ni pudo ser un fenómeno cultural y social masivo como en otros rincones del mundo, hoy la realidad parece ir cambiando.

Es cierto que el puntapié inicial para el desarrollo futbolístico en el país fue la organización del Mundial de 1994, pero el torneo, que tuvo su primera edición en 1996, recién en los últimos años fue evolucionando, con una decisión de las autoridades de hacerlo más competitivo y profesional.

Asimismo, en el último tiempo llegaron varias figuras de prestigio, como el caso de Rooney, Pirlo, Stoichkov, David Beckham, Villa, Keane, Ibrahimovic, Henry, Gerrard, Drogba, Lampard o Kaká, que aportaron con su gran jerarquía y capacidad técnica.

Algunos de ellos, como David Beckham (ya retirado del fútbol), siguen formando parte de la liga de una manera importante: de hecho, el inglés fundó el Inter Miami en 2018, equipo que ya lleva su segunda temporada consecutiva en la MLS.

La liga de Estados Unidos tuvo su primera edición con apenas 10 equipos (Los Angeles

Galaxy, D.C. United, Chicago Fire, Columbus Crew, FC Dallas, Colorado Rapids, San Jose Earthquakes, New York Red Bulls, Kansas City y New England Revolution), que luego se fueron incrementando de manera sustancial: tal es así que en la actualidad hay 27 equipos, lo cual evidencia el constante avance de un torneo que está en pleno crecimiento.

El resto de los 17 equipos, muchos de ellos fundados hace poco tiempo, son los siguientes: el Atlanta United, Cincinnati, Nashville, Houston Dynamo FC, Philadelphia Union, Seattle Sounders, Minnesota United, Portland Timbers, Inter Miami, Austin FC, New York City, Club de Foot Montreal, Toronto FC, Real Salt Lake, Vancouver Whitecaps FC, Orlando City y Los Angeles Football Club.

Algunos de los equipos más nuevos fueron campeones en los últimos años, como el Atlanta United (2018), que pudo imponerse al margen de su falta de experiencia.

Los candidatos en esta temporada

El Seattle Sounders (finalista en 4 de los últimos 5 torneos), es uno de los principales favoritos a lograr el título, con un nivel muy destacado en líneas generales. De hecho, es el líder de la Conferencia Oeste, logrando una importante cantidad de triunfos.

Por otra parte, el Columbus Crew, vigente campeón, es otro de los candidatos, pero su actualidad no es la mejor: ocupa la novena posición, muy lejos de los primeros puestos. De todos modos, el elenco de Porter se mantiene con chances de ingresar a la zona de clasificación a los playoffs, sabiendo que puede recuperar su nivel en cualquier momento.

A su vez, el New England Revolution (puntero de la Conferencia Este) y el Sporting Kansas City (ubicado en la segunda posición) pueden ser animadores del campeonato y pelear por el título.

Además, siempre hay que tener en cuenta a equipos importantes en la historia del torneo (como Los Ángeles Galaxy, el DC United, el Houston Dynamo o el San Jose Earthquakes), aunque no pasan por un buen momento y llevan mucho tiempo sin consagraciones.

Por lo visto, la liga está muy interesante para pronosticar un ganador, aunque primero hay que ir viendo cómo se desarrolla cada jornada.

A todo esto, las casas de apuestas deportivas dan su veredicto en cada fecha con sus cuotas, que son diagramadas en función de la actualidad, el momento y los antecedentes de cada equipo.

Asimismo, la página web de SportyTrader hace una comparación de las mejores cuotas en las apuestas de fútbol disponibles, donde se pueden encontrar las cuotas en detalle de cada partido de la MLS.

Por el momento, falta mucho camino por recorrer y el campeón recién se sabrá en diciembre.

Lo cierto es que el torneo, cada vez más atractivo, sigue generando nuevos adeptos y aficionados, con partidos llenos de goles y emociones.

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