El curioso caso de Stephen Ireland

El curioso caso de Stephen Ireland

Stephen Ireland es a sus 26 años una de las referencias del fútbol irlandés. Su gran calidad técnica y su empuje en el medio del campo del Aston Villa (a partir de esta temporada en el Stoke City) en los últimos dos cursos le han hecho confirmar todo aquello que prometía en sus inicios, donde tuvo la suerte de ser internacional por Irlanda en todas las categorías inferiores e incluso vestir la camiseta nacional absoluta con 19 años.

Sin embargo, son muchos los que se preguntan ¿qué le ocurre a Ireland que nunca va convocado por su selección? ¿Existe algún problema extradeportivo para que un jugador des su nivel no acuda nunca? En efecto, lo hay, y realmente resulta llamativo y chocante si no se conoce las causas por las que no viste la camiseta nacional desde 2007.

Ireland es un medio con mucha llegada y talento.
Ireland es un medio con mucha llegada y talento.

Y es que ese año fue el segundo y último que Stephen Ireland se puso la elástica verde para defender a Irlanda. Todo radica en una concentración del equipo nacional en Praga, donde decidió abandonar en septiembre antes de un partido clasificatorio para la Eurocopa 2008 ante República Checa. Ireland se excusó de su rápida y sorpresiva huida del hotel señalando que su abuela materna había fallecido y que debía regresar inmediatamente a Irlanda desde Praga para acudir al velatorio.

El entonces seleccionador Staunton aceptó y le proporcionó un jet privado para facilitarle en mayor medida el traslado. Lo que a simple vista parecía ser una tragedia personal, no era más que un plan de escape casi perfecto, casi, porque a los pocos días de aquello los medios de comunicación descubrieron la falsedad de esa historia, a lo que Ireland respondió que todo había sido una equivocación y que no se trataba de su abuela materna, sino paterna. Mentira enorme que de nuevo fue descubierta por los medios que volvieron a dejarlo en evidencia.

Stephen Ireland prefirió a su novia antes que a su selección.
Stephen Ireland prefirió a su novia antes que a su selección.

Ante tal escándalo nacional, el joven centrocampista del entonces Manchester City admitió que inventó toda la trama para poder abandonar la concentración de la selección irlandesa y así viajar a Cork para visitar a su novia Jessica. Ireland se “dio cuenta que fue un gravísimo error decir que sus abuelas estaban muertas y lo lamento profundamente” señalaron desde su entorno dando por zanjado un tema casi de película.

Sin embargo, lo que no sabía Ireland es que desde ese momento la vida no iba a ser igual pues ya jamás iba a enfundarse la elástica nacional quedándose únicamente con seis intervenciones con la selección absoluta. Unas veces por los seleccionadores que no querían problemas, otras por él mismo que daba largas cuando le querían, el caso es que Superman (como así se hace llamar) no ha podido mostrar su inmenso talento en una de las selecciones donde posiblemente más podría destacar.

Stephen Ireland es genio y figura fuera de los terrenos de juego.
Stephen Ireland es genio y figura fuera de los terrenos de juego.
Julio Muñoz

Julio Muñoz

Periodista, especialista en fútbol internacional y retro. Escribo en Colgadosporelfutbol.com y me puedes seguir en @juliomv1982

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