Herbert Chapman: El revolucionario del fútbol

Herbert Chapman: El revolucionario del fútbol

Antes del Wunderteam, de los fantásticos magiares y la naranja mecánica, estuvo el Arsenal de Chapman. la primera gran revolución del fútbol. El deporte rey antes de Chapman era muy parecido al recreo escolar, dónde todos atacaban y defendían, aunque Chapman llegó a jugar fútbol profesionalmente su aporte al mundo futbolístico se deriva de la cal hacia afuera, como manager del Arsenal (1925 – 1933) donde introdujo los números a las camisetas (siendo el pionero en la historia del deporte) para darle orden a la primera gran estrategia en el mundo de las patadas: La mítica WM.

La llegada de Chapman al Arsenal concordó con las modificaciones en la ley del fuera de juego. La WM que surgió como respuesta a la introducción ésta regla en 1925. Con el establecimiento de esta norma, la necesidad de reforzar la defensa se hace obvia, lo que llevó a Chapman a retrasar al mediocampo, para acompañar a los zagueros. Otra característica propia del estilo de juego desarrollado por Chapman fue dejar un espacio detrás de la defensa contraria que pudiese ser aprovechado por un contragolpe a través de pases largos y el elemento sorpresa.

Introdujo el uso de fisioterapeutas y masajistas en los equipos deportivos. Tuvo la necesidad de discutir sobre tácticas y estrategias con sus jugadores llegando a ser incluso paternalista, pero exigiendo siempre profesionalismo dentro y fuera de la cancha. Otra de sus influencias más significativas fue la organización y preparación táctica previa al juego.

Dirigió a los “gunners” durante 8 años logrando transformar un equipo mediocre en uno de los más fuertes de la liga inglesa logrando los primeros títulos del conjunto ingles consiguiendo sus primeras ligas (1930-1931, 1932-1933 y 1933-1934); las Community Shield (1930, 1931 y 1933) y la FA Cup en 1930.

El Arsenal de Herbert Chapman fue pionero
El Arsenal de Herbert Chapman fue pionero

Además se le atribuyen otros aspectos innovadores cómo la iluminación artificial para disputar los partidos con poca luz o el balón de color blanco para dar mayor visibilidad.
Tras sus logros con el Arsenal cayó en una neumonía en 1934 que lo llevaría al deceso el 6 de enero de ese mismo año, sin embargo su gran trayectoria lo llevaría a ser uno de los míticos entrenadores en la historia del fútbol.

Carlos Márquez Flores.

Carlos Márquez

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