Paul Scholes, posiblemente el mejor jugador de la historia reciente de la Premier League

Paul Scholes, posiblemente el mejor jugador de la historia reciente de la Premier League
Paul Scholes, posiblemente el mejor jugador de la historia reciente de la Premier League

Era conocido como el Hechicero de Old Trafford o como el Colorado, por aquello de que sus mejillas siempre estaban al rojo vivo. Así era Paul Scholes, el futbolista que un 19 de mayo de 2013 decidió poner fin a una larga trayectoria que le llevó a estar 20 años compitiendo al máximo nivel en el equipo de toda su vida: el Manchester United.

Con gran visión de juego, capacidad para llegar en segunda línea y sobre todo y ante todo, mucho gol, no es descabellado decir que Paul Scholes ha sido el mejor futbolista desde que la Premier League se llama así. Sus asistencias, su dominio del balón y del centrocampo en un equipo habitualmente lleno de estrellas deslumbraba a simple vista. Tanto como su carácter ese que le llevó a batir el récord de amonestaciones del club (120) y a ser expulsado hasta en diez ocasiones, una de ellas en Wembley, donde tiene el dudoso honor de ser el único futbolista inglés en haber visto una tarjeta roja.

Y es que si el Manchester United marcó su vida, su pasó con la selección tampoco dejó indiferente a nadie. 66 veces internacional con 14 goles fueron su aval en un combinado con el que disputó 3 Mundiales y otras tres Eurocopas. Aunque sería evidentemente con «los red devils», donde Scholes desarrollaría lo mejor de su carrera.

Paul Scholes, posiblemente el mejor jugador de la historia reciente de la Premier League
Paul Scholes tuvo un solo entrenador en el United: Ferguson.

Asmático pero con una gran resistencia física (tanto que aguantó en activo hasta los 38 años), bajo la batuta de su único entrenador, Sir Alex Ferguson, Scholes ganó 11 Premiers, además de 3 FA Cup y por supuesto, dos Champions, entre ellas la de 1999 en la que su equipo remontaría dos goles en el último minuto al Bayern de Múnich, pero en la que él no pudo estar por estar sancionado.

Su enorme longevidad, comparable a la de su compañero Ryan Giggs, desató no pocos comentarios entre sus colegas de profesión. De él, dijo Sócrates que «tenía que ser brasileño», Xavi lo designó como el mejor mediocentro de los últimos 15 o 20 años. Incluso, Pep Guardiola o Ferguson cayeron rendidos ante tanta virtud junta en un mismo hombre. Retirado previamente en 2011, el deseo del técnico escocés y de la afición acabó por convencerle de que lo mejor era seguir un año más. Y es que una de sus grandes habilidades fue no bajar el listón de su nivel a pesar de su cada vez más avanzada edad para jugar.

De sus goles, se han escrito ríos de tinta, aunque varios sobresalen en su carrera. El conseguido en las semifinales de la Copa de Europa de 2008 contra el Barcelona, el gol en la final de la FA Cup de 1999 contra el Newcastle, o su doblete contra el Port Vale en 1994, cuando apenas contaba con 19 años. Aunque ninguno de ellos, lo hace tanto como sus carreras por el césped de Old Trafford. El estadio que más vio el talento de uno de los mejores centrocampistas de siempre.

Datos de Paul Scholes:

Edad: 38 años

Goles: 107 en 497 partidos con el Manchester United

Internacional: 66 veces

Títulos: 11 Premier League, 3 FA Cup, 2 Champions League

Cuatro veces mejor jugador del mes

Paul Scholes, posiblemente el mejor jugador de la historia reciente de la Premier League
Paul Scholes, posiblemente el mejor jugador de la historia reciente de la Premier League
Julio Muñoz

Julio Muñoz

Periodista, especialista en fútbol internacional y retro. Escribo en Colgadosporelfutbol.com y me puedes seguir en @juliomv1982

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