Roger Milla, el mejor futbolista africano de la historia

Roger Milla, el mejor futbolista africano de la historia
Este baile junto al banderín del córner fue una de las imágenes del Mundial de Italia 90.

Si decimos el nombre de Roger Miller, muchos pensaran de que se trata de un jugador de la NBA. Incluso, los de memoria más frágil podrán confundirlo con el gran escolta de los Indiana Pacers Reggie Miller. Ahora bien, si decimos que su nombre hace referencia a un futbolista, serán los que piensen de que se trata de un jugador que ha pasado con más pena que gloría por los terrenos de juegos. Nada más lejos de la realidad, Roger Miller, hace referencia al mejor futbolista africano de la historia. Apodado Roger Milla (para tener un nombre con más sabor africano), este camerunés es, sin duda, uno de los emblemas y estandartes más importantes del fútbol del “Continente Negro”.

Milla fue elegido en 1990 mejor jugador de la historia de África
Roger Milla fue elegido en 1990 mejor jugador de la historia de África.

La suya, como la de casi todos sus compañeros africanos, nunca fue una vida fácil. Nacido en 1952 en la capital , Yaoundé, su trayectoria es de esas que sirven para escribir un libro. Con cinco años, ya era capaz de domar el balón sobre los siempre peligrosos campos de tierra de la capital. Con 14 de fichar por el primer gran equipo de su carrera, el Ben Eclair de Douala donde permanecería durante cinco hasta que con 19 primaveras fuera contratado por los Léopards de Douala.

Primeros pasos de una extensa vida deportiva que servirían para demostrar las cualidades de este gran talento: velocidad en estado puro, gol, técnica y magia. Por supuesto, todo rodeado de un carácter carismático que le hacia ser recordado allá por donde iba. Virtudes que le iban a llevar a ser fichado por el Tonnerre Yaoundé, en 1974. Sería, precisamente, en este último conjunto donde empezaría a destacar a nivel internacional, en parte por conseguir ser pieza clave en el éxito de su equipo en la consecución de dos Recopas de África, en parte por ganar el Balón de Oro africano con apenas 24 años.

Excelente en el remate, eléctrico en los cambios de ritmo, en nuevo “Pelé” (como muchos le apodaron), no tardó en despertar el interés del futbol europeo en general, y del francés en concreto. Sería, precisamente el Valenciannes, el cuadro galo que lograría llevarse el gato al agua y hacerse con los servicios de un futbolista que ya era capaz en 1976 de defender la bandera de “Los Leones Indomables”.

Su paso por Francia no sería todo lo fructífero que el esperaba, especialmente en los dos primeros años. Un nuevo país, una nueva cultura y compañeros que tenían otro modelo de entender el fútbol le provocaron que ni en su temporada en el Valenciannes, ni en su año en el AS Monaco rindiera al nivel habitual en él.

Debería de ser su tercer equipo en Francia, el Bastia el que lograra definitivamente encontrar la manera de rendir al 100% al delantero camerunés. En el Bastia, sí, se vería a ese futbolista total, con dinamita arriba que era capaz de sortear a adversarios con la misma facilidad que marcar goles. Sólo así se justifican sus 35 dianas en 113 encuentros con la elástica del Bastia.

Convocado por Camerún para jugar el Mundial de 1982, donde disputaría tres partidos, sin éxito en ninguno de ellos (tres empates), en parte por

El famoso gol de Milla a Higuita en Italia 90.
El famoso gol de Milla a Higuita en Italia 90.

la adversa actuación arbitral que recibió su selección, su paso al Saint-Étienne en 1984 marcaría un antes y un después en su carrera. Y es que sí, por algo destacó Milla, fue por mejorar con el paso de los años.

En el histórico Saint-Étienne, se vería lo mejor del 9 camerunés. Capaz de ascender al equipo a la primera división francesa y con un acierto de cara a gol impresionante, su extraordinario papel le abriría las puertas al Montpellier, donde acabaría su carrera futbolística en Europa ganándose el corazón de los seguidores del equipo. Un gran epílogo a una trayectoria que le había visto proclamarse campeón de la Copa África en 1984 y 1988, este último año, temporada de su retiro con la selección.

Lo mejor en la década de los 90

Claro que nadie podía presagiar que lo que era el final de una extensa vida deportiva, en realidad era sólo el comienzo. En 1990, con el Mundial de Italia 90 a la vuelta de la esquina, una llamada del Presidente de Camerún a la Isla de la Reunión donde se encontraba disfrutando de su retirada le iba a cambiar el destino.

Con 38 años, sería convencido para disputar el Mundial en el que iba a tener una actuación sobresaliente. Suplente en los cinco partidos que disputó, sin duda, Milla, iba a convertirse en el héroe de todo un país, cuando iba a anotar los dos tantos de la victoria de su selección a Colombia en los octavos de final (uno de ellos, tras aprovechar un fallo de Higuita al querer regatearle que definió con una frase para la historia “Quiso regatearme. A Milla no lo regatea nadie”). Revulsivo en el ataque en las segundas partes, sus bailes en el banderín celebrando goles a última hora son todo un clásico de la historia de las fases finales de los campeonatos del mundo.

La guinda en 1994

Aunque sería 1994 la guinda a su carrera. Con 42 años y ya retirado de las campos, nuevamente una llamada del seleccionador le propiciaría convertirse en el primer africano en jugar tres Mundiales y en el jugador más viejo en marcar un gol en una fase final ( en el famoso 6-1 de Rusia a Camerún con cinco goles de Oleg Salenko). La traca final a una carrera de ensueño para un futbolista que siempre estará entre los mejores de la historia.

Julio Muñoz

Julio Muñoz

Periodista, especialista en fútbol internacional y retro. Escribo en Colgadosporelfutbol.com y me puedes seguir en @juliomv1982

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