José Ángel, el “Txopo”, Iribar, uno de los grandes de la portería del Athletic

José Ángel, el “Txopo”, Iribar, uno de los grandes de la portería del Athletic

Ha presumido siempre el País Vasco de tierra de buenos porteros. Por allí, han salido Andoni Zubizarreta, Carmelo y Andoni Cedrún, Artola, Ochotorena o el mismísimo Arconada. Sin embargo, posiblemente el más grande de todos ellos sea otro clásico de la portería del Athletic: José Ángel Iribar, el “Txopo”. Un mito para el cuadro bilbaino, gracias entre otras cosas, a sus 18 temporadas en el club rojiblanco y sus 614 partidos oficiales.

Nacido en Zarauz, localidad de la vecina Guipúzcoa en 1943, este hombre que iba para tornero representa a día de hoy y casi con total seguridad el orgullo del guardameta vasco. Porque Iribar era el prototipo de lo que luego vendría después: un arquero seguro, sobrio, sin concesiones a la grada pero con muy pocos fallos y que tenía una virtud que le hacía sobresalir del resto: su capacidad para sacar con la mano más allá de la línea central que divide el terreno de juego. Un arma de más de 50 metros que le hacía ser capaz de asistir a sus compañeros en posiciones ventajosas de cara a gol.

Iribar siempre vestía de negro y sin guantes.
Iribar siempre vestía de negro y sin guantes.

Odiado por muchos, que decían que era un portero con suerte que se encontraba la pelota, lo cierto es que nadie llega a lo que alcanzó el Txopo si no se tiene la calidad que atesoró en su día Iribar. Porque más allá de sus paradas están los datos, están esos guarismos inexcusables que sirven para objetivar su carrera. 446 partidos en Liga, 93 en la Copa Generalísimo (que ganó dos veces) y 49 con la selección. Una selección con la que conseguiría ganar la Eurocopa de 1964 (de portero titular) y con la que llegaría a jugar el Mundial de 1966 y la Eurocopa de 1968. Algo anécdotico si se tiene en cuenta que Iribar ha sido uno de los pocos deportistas vascos que se ha mostrado partidario de la independencia del País Vasco e incluso ha llegado a militar en partidos políticos de clara tendencia independentista como HB.

A Iribar le dedicaron una calle en Asturias por su gran trayectoria.
A Iribar le dedicaron una calle en Asturias por su gran trayectoria.

Siempre de negro, Iribar fue el portero del millón de pesetas, que fue lo que pagó el Athletic al Baskonia por su traspaso en 1962, y también el guardameta que sustituyó a Carmelo Cedrún al frente de los tres palos de San Mamés. Pero, sobre todo, fue el arquero que marcó una época con sus estiradas, con su forma de ser y con 17 años mostrando una conducta intachable en el equipo de sus amores, el Athletic. Y es que no en vano “Iribar, Iribar es cojonudo…como Iribar no hay ninguno”.

Iribar es un emblema del Athletic. Entre 1983 y 1985 estuvo de primer entrenador en el segundo equipo.
Iribar es un emblema del Athletic. Entre 1983 y 1985 estuvo de primer entrenador en el segundo equipo.
La foto de la discordia: Iribar portó en un derbi la bandera vasca cuando era ella anticonstitucional.
La foto de la discordia: Iribar portó en un derbi la bandera vasca cuando era ella anticonstitucional.

 

Julio Muñoz

Julio Muñoz

Periodista, especialista en fútbol internacional y retro. Escribo en Colgadosporelfutbol.com y me puedes seguir en @juliomv1982

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