Joäo Saldanha fue el creador del Brasil del 70

Joäo Saldanha fue el creador del Brasil del 70
Joao Saldanha pasó de la prensa al banquillo y fue el creador de la mágica Brasil del 70. FOTO: Marca

Joao Saldanha podría ser perfectamente el protagonista de una película de ciencia ficción a tenor de la agitada vida vivida. Fue entrenador de la que posiblemente fue mejor selección de la historia, la Brasil de Pelé de 1970. Aunque se las tuvo y muy tiesas con el astro brasileño.

Joao Saldanha, de periodista a seleccionador de un equipo de leyenda

Joao Saldanha, fue un proyecto frustrado de futbolista como demuestra su breve paso por las filas del equipo de su vida, el Botafogo. Posteriormente, se convirtió desde bien joven en un afamado periodista de Brasil, muy comprometido con la política y el deporte. Especialmente conocidas eran sus críticas a los políticos de la época y a los futbolistas y entrenadores del momento. Su voracidad verbal donde no dejaba títere con cabeza llegó hasta el punto de llamar asesino al presidente de su país.

Jugadores, entrenadores o directivos eran objeto de terribles críticas cada vez que Joao Saldanha veía que las cosas se salían del tiesto que el consideraba oportuno. Un José María García brasileño a lo exagerado (el español aún no llegaba a estos extremos) que durante años mantuvo al país al vilo provocando siempre lío, conflicto y dando que hablar con sus polémicos discursos a todo los ciudadanos.

Un personaje peculiar, distinto, diferente al resto

Cuentan que siempre andaba con un revolver de oro mazizo (marca Colt 32) en su poder siempre a su lado. Y es que los escándalos de este periodista eran una constante, como su persecución, con pistola por delante, al portero del Botafogo, Manga, al que acusaba de dejarse sobornar. Muy comprometido con la lucha campesina contra el poder, su gran momento en el fútbol mundial llegó cuando el Botafogo, harto de sus feroces críticas e insultos, le ofreció el puesto de entrenador en 1957 para llevar al equipo a la cúspide. Sin pensárselo dos veces, Joao Saldanha aceptó el cargo a pesar de su nula experiencia en los banquillos y empezó a escribir su leyenda en el fútbol.

Joao Saldanha Brasil 1970
Joao Saldanha en un entrenamiento de Brasil en 1970. FOTO: folha.uol

Con el Botafogo, ya se vería el patrón de juego de Saldanha. Fútbol rápido, veloz y de toque, con jugadores sobresalientes como Didí, Nilson o Garrincha que le harían proclamarse campeón de liga ya en su primer año. Todo ello antes de rechazar en 1959 seguir con el club, para volver a los medios de comunicación, su otra gran pasión.

No sería hasta siete años después cuando Joao Saldanha volvería a dirigir un conjunto. La mala imagen de Brasil en el Mundial del 66, eliminados a las primeras de cambio por la Portugal de Eusebio, era fuente de muchísimas críticas por la “torcida” brasileña. Y quién mejor para apagar el fuego, que el mayor crítico, el que más leña tiraba a la hoguera.

Su llegada al cargo de la selección revolucionó la “canarinha” y el mundo del fútbol. Apostó por una base de jugadores del Botafogo, Santos y Cruzeiro y decidió dar prioridad al talento sobre la táctica. Un simple 4-2-4 donde la clave era simple: dejar a los buenos arriba y con libertad. Fue así, como un tal Pelé, Rivelino, Tostao o Jairzinho triunfaron.

Sin 9 fijo, pero con mediapuntas con mucha llegada que se asociaban continuamente. El toque era la premisa principal, y la llegada de los laterales, reconvertidos en muchas ocasiones a extremos la sorpresa con la que romper las defensas más cerradas.

Con buenos jugadores y una idea tan fácil y clara de ver el fútbol, los resultados no se hicieron esperar. La selección consiguió clasificarse para el Mundial de México 70 con una fase de clasificación inmaculada con seis victorias en otros tantos partidos y 23 goles a favor y solo 2 en contra. Además, numerosos amistosos ganados a potencias europeas con mucha solvencia hablaban bien a las claras del poderío de este equipo.

La sonada polémica entre Saldanha y Pelé

Sin embargo, Joao Saldanha no pudo ver cumplido el sueño de disputar el Mundial. Su polémico carácter le provocó numerosos problemas. Discusiones tan fuertes como una con el entrenador del Flamengo, Yustrich, al que fue a apuntar con el revolver a un entrenamiento del “Fla”, o con el presidente del país, al que llamó públicamente asesino.

Por si fuera poco, Saldanha y Pelé no tuvieron una buena relación. El astro brasileño como cuenta en el documental de Netflix que lleva como nombre ‘Pelé’ Saldanha era un hombre que no sabía de fútbol a juicio del considerado ‘Rey del fútbol’. Por su parte Saldanha soltó la bomba sobre Pelé al que acusó de “adolecer de una acentuada miopía que le imposibilitaba localizar la pelota en partidos por la noche, además de problemas en la cadera que le dificultaban desplazarse correctamente”. Unos problemas que por cierto le pasaron factura en su vejez al astro brasileño.

Todo ello, antes de soltar su famosa frase de “no soy burro, ni tonto, ni tampoco optómetra”. Y es que O Rei nunca fue el ojito derecho de Joao Saldanha, al que acusaba de jugar desganado y tan solo para salvarse de su profunda bancarrota económica.

Iba a excluirlo del Mundial, algo que no gustó a los mandamases de un Brasil que se encontraba en una férrea y dura dictadura por aquel ya lejano 1970. Las presiones por parte del dictador Emilio Garrastuzu por introducir a Pelé en el Mundial acabaron con el despido de Joao Saldanha y la llegada de Lobo Zagallo al cargo para la postre ser campeón con uno de los mejores equipos de la historia. Un equipo que había creado el propio Saldanha.

En cualquier caso, el mérito de Saldanha quedará para siempre en la retina de todos. En 1990, este controvertido personaje nos decía adiós en Roma a la edad de 73 años. Hasta siempre.

Joao Saldanha polémica con Pelé
Saldanha era un periodista muy crítico con la selección antes de convertirse en el padre del Brasil del 70 y de tener una agría polémica con Pelé. FOTO: O’Bola
Julio Muñoz

Julio Muñoz

Periodista, especialista en fútbol internacional y retro. Escribo en Colgadosporelfutbol.com y me puedes seguir en @juliomv1982
error: Content is protected !!