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Emmanuel Amunike, uno de los fichajes más raros en la historia del Barça

Emmanuel Amunike, uno de los fichajes más raros en la historia del Barça

Emmanuel Amunike fue uno de esos jugadores que dejó huella en la Liga española aunque fuera por la cantidad de chistes a los que dio pie su fichaje por uno de los colosos del fútbol mundial. Pese a ser considerado uno de los mejores jugadores africanos de aquel momento, su llegada al Barça resultó controvertida y no estuvo exenta de cachondeo y humor.

Amuneke (posteriormente llamado Amunike), nació el día de navidad de 1970, en Nigeria. Fue campeón olímpico, anotando incluso un auténtico golazo contra Argentina en los JJOO de Atlanta 96. Antes, había disputado la Copa del Mundo de USA 94, año en el que también había sido nombrado mejor jugador africano. Procedía del Sporting de Lisboa, donde había firmado buenas actuaciones.

Por lo tanto, cuando el Barça pagó por él unos 4 millones de dólares de la época, parecía que estaban más que justificados porque daba la impresión que se hacía con un gran jugador. Pero Amunike no tuvo esa suerte. Ya el día de su presentación, al ser preguntados los técnicos del Barcelona por las cualidades del jugador, estos respondieron que lo que más destacaba de él, era «su saque de banda».

El comentario, objeto de muchas burlas, dio paso a la leyenda de Amunike. El nigeriano efectivamente marcó una época en la banda del Camp Nou, pero lo hizo sentado en el palco y a veces exhibiendo sus maravillosos saques de banda. Centrocampista zurdo, supuestamente rápido, técnico y potente, fue un desastre. Estuvo tres temporadas con más pena que gloria. Todo el mundo hablaba de él pero para mal y para hacer chistes. Jugó una veintena de partidos en todas esas temporadas y anotó un gol, si bien estuvo lesionado durante casi dos años y ya no jugó con el Barcelona hasta un partido de la Copa Cataluña.

Amunike y Luis Enrique. Este juego de nombres dio para una canción cantada en muchos campos de España.
Amunike y Luis Enrique. Este juego de nombres dio para una canción cantada en muchos campos de España.

Después, lo mandaron al Albacete donde siguió su cuesta abajo sin frenos, se fue a probar suerte a Corea y acabó con su decadente carrera en Jordania, donde se retiró en 2004. Si bien, seguro que por aquellos lares, dejó patente su excelente habilidad para el nada despreciable arte del saque de banda.

Cabe indicar, que el bueno de Amunike no se llama así. Como hemos dicho antes, su apellido real es Amuneke pero por motivos que se desconocen se quedó con lo de Amunike. Después de sellar su discreta carrera, Amunike aprovechó su carisma para salir en el anuncio de la Renault Kangoo que también anunciarían otros dos estrellados del fútbol español como Robert Prosinecki o Adolfo «El Tren» Valencia. Amunike, se trasladó a vivir por la zona cantabra con su mujer, donde ejercía de entrenador de un equipo local, al que entrenaba porque según nuestro protagonista «el alcalde me ha reconocido y me ha pedido que entrene al equipo», puesto que a día de hoy, desconocemos si sigue ejerciendo.

Amunike ejerciendo de entrenador.
Amunike ejerciendo de entrenador.

Como detalle curioso, más aún si cabe que nuestro protagonista, al ser preguntado el responsable de la creación del anuncio de Renault sobre la elección de Amunike, este contestó que habían hecho una tormenta de ideas para buscar jugadores que por un motivo u otro, hubieran llamado más la atención por motivos extradeportivos que por su rendimiento en el campo y comentó que Amunike, había salido el primero en la lista, cosa que desde Colgados por el fútbol compartimos totalmente. Enmanuel Amunike, el rey del saque de banda.

Amunike fue protagonista de la promoción de la Renault Kangoo.

Pd: Colgados por el fútbol, no os perdáis el vídeo del anuncio de Amunike que adjuntamos en el artículo, no tiene perdida

Alberto Llopis

Alberto Llopis

Colgado por el fútbol totalmente. Intento juntar letras y contar historias en Colgadosporelfutbol.com. Especialista en fútbol retro y actual. Entrenador de fútbol Nivel II. Me puedes seguir en @AlbertiniLlopis @colgadosfutbol

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